Skolbarn eller brudbarn?

Ghulam 11 år

Har du 8 – 9 årig flicka hemma eller barnbarn i den åldern? Kan du tänka henne som gift med en äldre man, kanske någon 70 åring med tre fruar? Så hon får sluta skolan, blir instängt i ett hus och kan lämna det bara i manlig släktings sällskap? Hon kan inte neka till sex och blir med barn så fort det är möjligt. Det där med sex är dock något som lockar en del män fast tjejen vore bara 8 år, men i vårt land och i västvärlden kallas det pedofili och är straffbart. Men i vissa länder är det helt okej.

Irak funderar på att sänka giftermålsåldern. Att vara en fattig, muslimsk flicka i Irak innebär då en risk att bli bortgift redan som barn.  Ett lagförslag föreslår att skilsmässoåldern för flickor sänks till nio år vilket innebär att de kan giftas bort före det, att kvinnor tvingas begära tillstånd från sina män för att lämna huset och det blir tillåtet för en man att våldta sin fru, hon skall aldrig neka sin man när han vill ha sex. Polygami är tillåtet. Det är bara några av beståndsdelarna i ett lagförslag som nu ligger i Iraks parlament för godkännande.

Shia muslimer, 65 % i landet, vilka stöder lagförslaget säger att det bara fastställer redan existerande praxis i vardagslivet. Några hänvisar kanske till profeten Muhammed som hade en barnbrud.

Varför vill Irak ändra giftermålsåldern? 2013 var bara 3 % gifta före 15 år och 17% före 18, vilket kan anses som bra i jämförelse på många länder i Afrika samt Bangladesh.

Varför gå bakåt? Varför försämra livet för kvinnor? Beror det på att män ser kvinnor som mindre värda? Ser religionen islam kvinnor som ägodelar? Är det rädsla för kvinnlig sexualitet, kvinnor kan ju föda barn? Är det bara ett uttryck grundad på fattigdom och maktlöshet som den starkare parten: männen, låter gå över kvinnor, ett slags kollektiv mobbning.

Något för feminister att protestera mot? Inte?

Vad händer med flickor som tvingas att gifta sig för tidigt? De förlorar skoltiden och högre utbildning och kan inte hjälpa sina barn med skolarbete så deras flickor ligger åter sämre till och så fortsätter det. De kan inte arbeta och få betalt utan står för hemmets hushållsarbete och kanske passar upp andra fruar och barn. Hon kan bli änka tidigt om mannen är äldre och förlora sitt hem och sin försörjning. Hon är och förbli fattig utan möjlighet att ta väl hand om sina barn. Hon dör tidigt kanske redan under sin första förlossning eller i värsta fall bröllopsnatten.

Så klart finns det pojkar vilka gifts bort som barn. Men de drabbas inte av risker på grund av graviditet och förlossning. De har en annan position än kvinnan, de har makten i äktenskapet oavsett åldern.

.Bild: Ghulam 11 år på sin bröllopsdag med brudgummen.

Barnbrudar och puritybal

Har du en 6: e klassare hemma? Är det inte dags att gifta bort henne? Varför ska hon gå i skolan när hon kan passa upp någon äldre man hemma och få barn snart? Kanske kan den blivande maken ge en hemgift? Pengar? Några kor? Getter? Lät det inte bra? Detta är verklighet för många flickor. Unicef anger att 39 000 barnäktenskap ingås varje dag. Ofta gifter man flickan med en betydligt äldre man. Hon själv kan vara 13 år, även yngre. Så fort hon menstruerar är hon färdig för ett liv som hustru och mor.

I Egypten  – ni vet Egyptiska våren som blev snabbt vinter – diskuteras om lämplig giftasålder för flickor kan vara så låg som 9 år? Det har ju hänt förr…

Hur ser föräldrarna på flickor i dessa länder? Fattigdom, pengar, renhet, heder, avtal och muta är nyckelorden i barnäktenskap.

Flickor är en börda, avsedda att bli bra hustrur, flytta så fort som möjligt så någon annan har ekonomiska ansvaret för dem. Desto sämre ekonomi familjen har desto större risk för flickorna att bli bortgifta som barn. Att gifta sig tidigt skyddar dem från att mista oskulden, kanske bli våldtagna och på så sätt värdelösa. Barnbrudarna riskerar att bli gravida innan deras kroppar är mogna för det. Graviditet är den ledande dödsorsaken för flickor mellan 15 – 19 år i utvecklingsländer. Deras barn blir moderlösa eller avlider. Flickorna riskerar även Hiv-smitta eftersom de ofta gifts till äldre män som har redan flera sexuella kontakter. Giftermålet  avbryter eventuell skolgång vilket hindrar flickornas utveckling.

Barnbrudar finns söder om Sahara och i södra Asien. I Niger gifter sig hela 75 procent av flickorna före 18 år, i Tchad på 68 procent och 66 procent av alla flickor i Bangladesh är barnbrudar. I Indien är bruden ett barn i nästan hälften av alla äktenskap. I södra Sudan uppskattas hälften av alla småflickor vara gifta, med barnbrudar så unga som tolv år. I många länder lovas flickorna bort redan som småbarn. Man gör upp med släkten och klanen om vem skall tillhöra vem. Flickorna har inget att säga till om – kanske inte de unga pojkarna, blivande makar, heller.

Eller tycker du att din dotter bör vänta med sex ett bra tag till? Hur länge då?

Medan flickorna är handelsvara i Niger m fl länder ökar andelen flickor som avstår från sex före äktenskap i USA. Detta markeras med skrivna löften eller med Puritybaler, där fadern lovar trohet mot sin fru och skydda sin dotter och dottern lovar vänta med sex till äktenskap. Är inte det också ett slags kontroll över flickornas underliv? Kan en flicka i 13 års ålder verkligen ge detta löfte? Löften, som i svenska öron med 37 750 aborter i året (år 2011), dagen efter piller och sexuella relationer med vem man vill och även med personer av samma kön, kan kännas underliga. Men, det var inte eoner sedan som många flickor i Sverige också väntade med sex till äktenskap.

Det är inte enkelt med sex även om vi försöker göra det så enkelt. Jag hade några unga patienter vilka före 18 års ålder hade genomgått flera aborter, blivit våldtagna i fyllan, blivit med barn med någon de knappt visste namnet på. Men ingen hade pratat om sex med dem, öga mot öga. Skolans undervisning var kass eller man bara struntade i det.

Fri sex idag – abort i morgon! Är det ett liv för någon?

Bildserien av David Magnusson av fäder och döttrar som deltar i Puritybal i USA har väckt känslor. (SvD söndag 21/4) Men varför reagerar vi när någon inte vill ha sex före äktenskap medan reaktionerna för ungas ibland vidlyftiga sexliv är få? Tidningarna är fulla av sexråd om hur man kan få mer, oftare, häftigare sex. Kärlek, tja, det är väl inte så nödvändigt. Känner vi vuxna att det är besvärande att prata om sex som kan leda till graviditet? Vågar vi ge råd så inga flickor behöver genomgå abort, bli illa behandlade och känna sig utnyttjade?

Hur är det med råd till killarna? Någon gång sökte killar upp mig och ville att sjukvården tvingade tjejen till abort för de ville inte ha barn nu, i gymnasieåldern. Kondom? Inte. 18 års betalning för en häftig natt?

Vilka värderingar har vi? Vilka råd inför livet ger vi våra barn? I Sverige är det jämlikhet så det räcker och blir över. Men så länge kvinnor blir gravida och föder barn är könen inte lika.

Inte heller är det särskilt kul för någon att komma ihåg sitt första samlag skedd i onyktert tillstånd med någon man inte ville vara tillsammans med när ljuset var tänt.

Kanske även vi bör vara mer rädda om våra döttrar?

Bild: Roshan Qasem, 11, will joing the household of Said Mohammed, 55; his first wife; their three sons; and their daughter, who is the same age as Roshan.Stephanie Sinclair/New York Times Magazine